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Cidades em todo o mundo não se adaptam às mudanças climáticas com rapidez suficiente

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Cidades em todo o mundo não se adaptam às mudanças climáticas com rapidez suficiente

Mudanças climáticas
Cidades em todo o mundo não se adaptam às mudanças climáticas com rapidez suficiente

As cidades estão rapidamente se tornando mais vulneráveis eventos climáticos extremos e mudanças permanentes em suas zonas climáticas

John Rennie Short*
Professor, School of Public Policy, University of Maryland

As mudanças climáticas estão ampliando as ameaças, como inundações, incêndios florestais, tempestades tropicais e secas. Em 2020, os Estados Unidos experimentaram um recorde de 22 desastres climáticos e climáticos, cada um deles causando pelo menos US $ 1 bilhão em danos . Até agora, em 2021, a contagem era de 18 .

Estudo questões urbanas e há muitos anos analiso a relação das cidades com a natureza . A meu ver, as cidades estão rapidamente se tornando mais vulneráveis ​​a eventos climáticos extremos e mudanças permanentes em suas zonas climáticas.

Estou preocupado com o fato de que o ritmo da mudança climática está acelerando muito mais rapidamente do que as áreas urbanas estão tomando medidas para se adaptar a ela. Em 1950, apenas 30% da população mundial vivia em áreas urbanas; hoje, esse número é de 56% e prevê-se que aumente para 68% até 2050 . A falta de adaptação das áreas urbanas às mudanças climáticas colocará milhões de pessoas em risco.

Mudanças nas zonas climáticas extremas e de longo prazo

Como mostra o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas em seu último relatório, lançado em agosto de 2021, as mudanças climáticas globais são generalizadas, rápidas e cada vez mais aceleradas . Para cidades em latitudes temperadas, isso significa mais ondas de calor e estações frias mais curtas . Em latitudes subtropicais e tropicais, significa estações chuvosas mais úmidas e estações secas mais quentes . A maioria das cidades costeiras será ameaçada pela elevação do nível do mar.

Em todo o mundo, as cidades enfrentarão uma probabilidade muito maior de eventos climáticos extremos . Dependendo de suas localizações, isso incluirá nevascas mais pesadas , secas mais severas , escassez de água , ondas de calor violentas , maiores enchentes , mais incêndios florestais , maiores tempestades e temporadas de tempestade mais longas . Os custos mais pesados ​​serão arcados pelos residentes mais vulneráveis : os idosos, os pobres e outros que carecem de riqueza e conexões políticas para se proteger.

O clima extremo não é a única preocupação. Um estudo de 2019 em 520 cidades ao redor do mundo projetou que mesmo que as nações limitem o aquecimento a 2 graus Celsius (cerca de 3,6 graus Fahrenheit) acima das condições pré-industriais, as zonas climáticas irão se deslocar centenas de quilômetros para o norte até 2050 no mundo todo. Isso faria com que 77% das cidades no estudo experimentassem uma grande mudança em seus regimes climáticos durante o ano todo .


Por exemplo, os autores do estudo previram que, em meados do século, o clima de Londres se parecerá com o da Barcelona moderna, e o de Seattle será como as condições atuais em São Francisco. Em suma, em menos de 30 anos, três em cada quatro grandes cidades do mundo terão um clima completamente diferente daquele para o qual sua forma urbana e infraestrutura foram projetadas.

Um estudo semelhante sobre os impactos das mudanças climáticas em mais de 570 cidades europeias previu que elas enfrentarão um regime climático inteiramente novo em 30 anos – caracterizado por mais ondas de calor e secas, e maior risco de inundações.

Mitigando as mudanças climáticas

As respostas das cidades às mudanças climáticas se enquadram em duas categorias amplas: mitigar (reduzir) as emissões que impulsionam as mudanças climáticas e se adaptar aos efeitos que não podem ser evitados.

As cidades produzem mais de 70% das emissões globais de gases de efeito estufa , principalmente do aquecimento e resfriamento de prédios e da energia de carros, caminhões e outros veículos . A urbanização também torna as pessoas mais vulneráveis ​​aos impactos das mudanças climáticas .

Por exemplo, à medida que as cidades se expandem, as pessoas eliminam a vegetação, o que pode aumentar o risco de inundações e aumento do nível do mar. Eles também criam superfícies impermeáveis ​​que não absorvem água, como estradas e edifícios.

Isso contribui para os riscos de inundações e produz ilhas de calor urbanas – zonas onde as temperaturas são mais altas do que nas áreas periféricas. Um estudo recente descobriu que a ilha de calor urbana em Jacarta, Indonésia, se expandiu nos últimos anos, à medida que mais terrenos eram desenvolvidos para habitação, negócios, indústria e armazéns.

Mas as cidades também são fontes importantes de inovação. Por exemplo, o Prêmio Oberlander inaugural de arquitetura paisagística foi concedido em 14 de outubro de 2021 à arquiteta paisagista americana Julie Bargemen por reinventar locais urbanos poluídos e negligenciados. E o prestigioso Prêmio Pritzker de Arquitetura foi este ano para os arquitetos franceses Anne Lacaton e Jean-Phillipe Vassal pela criação de edifícios resilientes, transformando estruturas existentes em vez de demolir para abrir espaço para novas construções.

Apenas 25 das cidades do mundo são responsáveis ​​por 52% do total das emissões urbanas de gases de efeito estufa. Isso significa que focar nessas cidades pode fazer uma grande diferença no arco de aquecimento de longo prazo.

Cidades em todo o mundo estão buscando uma grande variedade de medidas de mitigação , como o trânsito de massa eletrizante , resfriamento com edifícios verdes e introdução de códigos de construção de baixo carbono . Vejo essas etapas como uma fonte de esperança a médio e longo prazo.

Adaptando-se muito lentamente

Em contraste, a adaptação no curto prazo está se movendo muito mais lentamente. Isso não quer dizer que nada esteja acontecendo. Por exemplo, Chicago está desenvolvendo políticas que antecipam um clima mais quente e úmido. Eles incluem a repavimentação de ruas com materiais permeáveis ​​que permitem que a água penetre no solo subjacente, o plantio de árvores para absorver os poluentes do ar e o escoamento de águas pluviais e o fornecimento de incentivos fiscais para a instalação de telhados verdes como recursos de refrigeração em edifícios de escritórios. Planos semelhantes estão avançando em cidades ao redor do mundo .

Mas remodelar as cidades em tempo hábil pode ser extremamente caro. Em resposta às falhas de diques que inundaram Nova Orleans durante o furacão Katrina em 2005, o governo dos EUA gastou mais de US $ 14 bilhões para construir um sistema aprimorado de controle de enchentes para a cidade, que foi concluído em 2018. Mas muitas outras cidades ao redor do mundo enfrentam ameaças semelhantes , e poucos deles – especialmente nos países em desenvolvimento – podem pagar um programa tão ambicioso.

O tempo também é um recurso crítico à medida que o ritmo das mudanças climáticas se acelera. Na União Europeia, cerca de 75% dos edifícios não são eficientes em termos energéticos. Um relatório de 2020 da Comissão Europeia previu que levaria 50 anos para tornar esses edifícios mais sustentáveis ​​e resistentes às mudanças nas condições climáticas.

Na melhor das hipóteses, as infraestruturas urbanas que foram construídas para regimes climáticos anteriores e eventos meteorológicos menos extremos só podem ser alteradas a uma taxa de cerca de 3% ao ano . Nesse ritmo, o que seria difícil mesmo para as cidades mais ricas do mundo manter, levará décadas para torná-las mais sustentáveis ​​e resilientes. E os moradores mais vulneráveis ​​das cidades vivem em cidades de rápido crescimento no mundo em desenvolvimento, como Dhaka, Bangladesh , Lagos, Nigéria e Manila, Filipinas , onde os governos locais raramente têm recursos suficientes para fazer as mudanças caras que são necessárias.

Refazer cidades em todo o mundo com rapidez suficiente para lidar com eventos climáticos mais extremos e novos regimes climáticos requer investimentos maciços em novas ideias, práticas e habilidades. Vejo esse desafio como uma crise ecológica, mas também como uma oportunidade econômica – e uma chance de tornar as cidades mais equitativas no século 21 e além.

* Este artigo foi publicado originalmente no site The Conversation e republicado aqui sob uma licença Creative Commons. Leia aqui a versão original em inglês: https://theconversation.com/cities-worldwide-arent-adapting-to-climate-change-quickly-enough-169984

Henrique Cortez *, tradução e edição.

in EcoDebate, ISSN 2446-9394, 25/10/2021

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